สลอต ถึงจะช้าแต่ไม่ได้โง่

เราทุกคนรู้ดีว่า”สลอต”นั้นเชื่องช้า ในฐานะของสัตว์นักปีนต้นไม้ที่ไม่ได้จำศีลผู้มีอัตราการเผาผลาญต่ำที่สุดในโลก สลอตมีถิ่นอาศัยอยู่ในภูมิภาคอเมริกากลางและอเมริกาใต้ และเมื่อมองไปที่มันความน่าเบื่อก็บังเกิดขึ้น….

แต่คุณผู้อ่านรู้หรือไม่ว่าสลอตนั้นเคลื่อนไหวได้รวดเร็วเป็นสามเท่าจากปกติเมื่ออยู่ในน้ำ รายงานจาก Becky Cliffe นักสัตววิทยาและผู้ก่อตั้งมูลนิธิอนุรักษ์สลอตในคอสตาริกา และเมื่ออยู่ในน้ำพวกมันมักจะลอยตุ๊บป่อง

“30% ของน้ำหนักตัวมันคือระบบย่อยอาหาร ที่ทำหน้าที่จัดการกับใบไม้ปริมาณมาก” Cliffe กล่าว “นั่นหมายความว่าในตัวของมันจะมีแก๊สที่เกิดจากการหมัก สลอตเปรียบเสมือนลูกบอลเป่าลมที่มีแขนขายื่นออกมาค่ะ”

ความเกียจคร้านของสลอตคือหนึ่งในสิ่งที่ผู้คนทั่วไปมักเข้าใจผิด และ Cliffe ต้องการสร้างความเข้าใจใหม่ผ่านหนังสือเล่มใหม่ที่เธอเขียนที่มีชื่อว่า Sloths: Life In The Slow Lane

“ฉันต้องการสร้างภาพลักษณ์ใหม่ว่าพวกมันคือสัตว์สุดยอดที่สามารถปรับตัวเพื่อเอาชีวิตรอดได้อย่างน่าทึ่ง” เธอกล่าว

สลอต
สลอต

เฝ้าดูและรอคอย

  • ด้วยความเชื่องช้าของมันทำให้เป็นการง่ายที่จะถ่ายภาพของสลอต Suzi Eszterhas ช่างภาพผู้ใช้เวลา 6 ปีในการเก็บภาพสลอตลงในหนังสือเล่มใหม่ของ Cliffe ซึ่งเธอเล่าเรื่องของสลอตแม่ลูกอ่อนที่ชื่อ Apple กับลูกของมันที่ชื่อ Pie ให้ฟังว่า “เธอมักจะห้อยโหนอยู่บนอากาศที่ความสูงกว่าร้อยฟุต จากนั้นก็ค่อยๆ ปีนลงมาเพื่อส่งยิ้มให้แก่เรา”
  • นอกจากนั้นพวกเขายังเดินทางไปศึกษาและเก็บภาพของสลอต pygmy ที่มีสามนิ้วซึ่งเป็นสายพันธุ์หนึ่งของสลอตที่ใกล้สูญพันธุ์ของเกาะปานามาขณะนี้ พวกมันตัวเล็กกว่าแมวบ้านเสียอีก และชื่นชอบที่จะว่ายน้ำบริเวณป่าชายเลน ซึ่ง Cliffe และ Eszterhas ใช้เวลาอยู่บนเรือถึง 5 วันในการเฝ้าสังเกตพฤติกรรมมัน
  • “พอถึงวันสุดท้ายเราก็รู้สึกว่า เย้ ได้เวลากลับบ้านแล้ว” Cliffe กล่าว แต่น่าเศร้าที่พวกเขาไม่ได้กลับบ้านทันทีเนื่องจากพายุเข้า พวกเขาต้องใช้เวลาต่ออีกสองวันบนเรือ แต่บนข่าวร้ายก็ยังมีข่าวดี “เราจ่ายเงินให้คนจับปลาไปจับกุ้งล็อบสเตอร์มาให้เรากิน” Cliffe เล่าประสบการณ์ให้ฟัง “และเราได้ภาพตามที่ต้องการ นั่นแหละคือสิ่งสำคัญ”
สลอต

อาหาร

สลอต

สลอตจะกินใบไม้ ผลไม้ เป็นอาหาร ส่วนน้ำพวกมันจะได้มาจากพืชชุ่มน้ำ ใบไม้ที่หนา แข็ง และยากต่อการย่อย กระเพาะของตัวสลอตจะแบ่งเป็น 4 ส่วนทำหน้าที่ย่อยอาหารช้า ๆ ด้วยแบคทีเรีย โดยในหนึ่งมื้อพวกมันต้องใช้เวลาในการย่อยถึง 1 เดือน แต่ใบไม้ที่ตัวสลอตชอบกินไม่ค่อยมีสารอาหารเท่าไร ดังนั้นแล้วพวกมันจึงไม่ค่อยได้รับพลังงานจากการกินอาหาร และนี่อาจเป็นเหตุที่ทำให้พวกมันเคลื่อนที่ช้าก็เป็นได้

การผสมพันธุ์

ตัวสลอธจะผสมพันธุ์และคลอดลูกบนต้นไม้ พวกมันมีลูกแค่ครั้งละตัวเหมือนกับสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมส่วนใหญ่ ตัวเมียจะตั้งครรภ์ 5-6 เดือน ในขณะที่สลอธบางชนิดมีระยะเวลาการต้องครรภ์ยาวนานถึง 11 เดือนครึ่ง เช่น สลอตฮอฟฟ์แมน 2 นิ้ว โดยหลังจากที่ลูกสลอธลืมตาดูโลกก็จะเกาะติดกับแม่เป็นเวลาหลายสัปดาห์ บางตัวถึงแม้จะเลิกเกาะตัวของแม่และดูแลตัวเองได้แล้ว แต่ก็ยังอาศัยอยู่กับแม่ถึง 4 ปี

สลอต